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美国太平洋铁路竣工150年 史学家讲华工历史

    2019-01-22 09:27:19  来源:中国侨网    责任编辑:陈佳丽

据美国《侨报》报道,2019年是横贯北美大陆的太平洋铁路竣工150年,美中人民友好协会当地时间19日举办 “1869 中国工人完成跨横贯大陆铁路”讲座,邀请了“南加州华人历史学会(Chinese Historical Society of Southern California)成员梅元宇(Eugene Moy),讲解华人在美生活和修建铁路历史。

梅元宇认为,中国人很早已有来到美洲。他举例道,明朝永乐年间郑和下西洋时,曾有人认为中国人在那时已踏足美洲。清政府在1872至1881年送了120名幼童到美国读书。有历史文献显示,在美国生活的华裔人士在1859年参与当地的体力劳动、在小店铺工作,或有一些进入商号工作。当年也有中国人为美国本土建立输水隧道,为居住在山麓上的本地农田和城镇提供水电。

在1858年,加州中央太平洋铁路首次出现有华人工作的记录,在1864年早期,有21名中国人为该公司工作,在1865年华裔铁路工人人数达到约4000人。在1867年,大约8000人兴建隧道,3000名工人铺铁路轨道。根据文献统计,当年曾一段时间,约有1万至15000名华人同时工作。

而白人和华人承包商向这些大部分来自广东五邑(Wuyi)铁路工人派发每月24至31美元的工钱,兴建隧道则取得每月1元的额外金钱。在1867年6月,工人曾经发动罢工,争取每月40美元的工资,但以失败告终。

这些工人平日有米饭,干蔬菜、鱼类和一些猪肉和家禽等作主食,也有新鲜茶叶,热水,偶尔可享用葡萄酒和鸦片。研究发现,厨师比工人工资更高。另外,华裔工人可根据合约得到华裔医生治疗。

8名爱尔兰人和4000名华裔铁路工人在1869年4月28日的一天内兴建了10英里长的铁路。而整个工程的死亡人数由50至150人或1200人不等。在铁路完工后,很多中国工人失去工作,部分回到中国,也有人留在犹他州。

梅元宇表示, “他们在铁路完工后就找其他的合约工继续赚钱”。在1876年,邻近犹他州的Silver Reef曾经出现过中国城,据称有250名中国工人在Silver Reef的南部建立中国城,还有一个华裔市长和数间商店。

2019年的5月10日将会是横贯大陆铁路的竣工纪念日。(李青蔚)

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